sábado, 15 de abril de 2017

LA SEQUÍA


Aquella pertinaz sequía terminaría por revertir en una hambruna, pensó José. En el pueblo, los labradores, confiaban en la llegada de la primavera. El invierno había sido tan seco o más que el anterior y las reservas de agua se agotaban por momentos. En los primeros días del cambio estacional, el cielo se llenó de nubes que presagiaban su cargamento del preciado tesoro para las cosechas, pero veloces pasaban de largo sin dejar ni una gota que refrescase las tierras. El agua de riego comenzó a escasear. Las autoridades tomaron medidas. La Acequia de Mestalla envió un aviso a sus regantes con la distribución de los turnos para el riego y, además, se recalcó que si éstos eran incumplidos se cursaría una denuncia y al infractor lo llevaría al Tribunal de las Aguas.
José temblaba ante el aspecto de sus campos tan resecos. Desde que se había hecho cargo de la huerta familiar no había conseguido ni un beneficio. En la cosecha anterior, todo lo que plantó se agostó antes de que le llegase la recogida. Parecía como si la maldición que su hermano le echó por haberse quedado él los campos se estuviese cumpliendo. Aquel día, como solía hacer cada amanecer, se apostó en la linde de su huerto, bajo la higuera que había plantado su padre junto a la acequia. El orden de riego establecido lo dejaba el último y seguramente eso le dejaría sin la suficiente agua como para poder regar todo el campo, por eso, cuando oyó aquella corriente que entraba en su acequia, pensó que ese era una bendición; se trataba de un pequeño flujo sobrante que escapaba por la acequia. Sería la oportunidad que buscaba para salvar el plantel preparado para la siembra. No podía dejarla pasar de lardo de su campo. Quitó la parada y el agua discurrió por los surcos con rapidez. El caudal resultó lo suficientemente grande como para refrescar la reseca tabla del semillero. Terminó pronto. Esa agua sobrante no era de nadie y usarla no significaba saltarse ningún turno, pero, mientras la introducía en su huerto, miró a su alrededor y agradeció que nadie estuviese por las inmediaciones de su campo. Cuando terminó, cerró la parada y, por los atajos, se encaminó hacia el pueblo. Durante la rápida caminata tuvo la sensación de que alguien le espiaba escondido detrás de la vieja higuera. Evitó las voces de los otros labradores que aguardaban el agua en las huertas próximas. 
Cuando llegó a casa su esposa no le preguntó nada mientras le servía la mesa. Se sentó junto a él y trató de animarle contándole que se decía que esa primavera que, por fin, llovería. José le respondió que había conseguido regar el plantel con el agua  que se perdía por la acequia, pero se encontraba tan ensimismado en sus pensamientos que casi ni escuchó lo que le contestó ella sobre el peligro de incumplir el bando emitido por la acequia. En su cabeza sólo rondaba aquella sombra junto al tronco de la higuera que cada vez se le hacía más nítida. José se levantó de la mesa sin terminar toda la comida. Se encaminó hacia el establo donde, junto a los aperos, tenía un viejo armario en el que guardaba las herramientas más pequeñas y las semillas dentro de una caja de cartón. Las conservaba como oro en paño. Abrió la caja y, con tristeza, contempló que sólo le quedaban unas pocas pepitas de los melones de piel negra, esa variedad era ya difícil de encontrar pues, a pesar de que su demostrada resistencia a las plagas y la gran calidad, no era de las más productivas y se había reducido su cultivo a favor de otras de inferiores, pero de mejor rendimiento. José se resistía a dejar de cultivarlos porque aprendió de padre y éste de su abuelo. Primero se seleccionaba los mejores melones y después los colgaba del techo del pajar para su mantenimiento y así evitar el que fuesen atacados por plagas fúngicas o por algún roedor que se hubiese instalado entre la paja del forraje. Contempló las semillas y tras orearlas las guardó como si fuesen diamantes. Dejó la caja en el armario. Miró el techo y contó los melones que le quedaban, con disgusto, comprobó que no llegaban a la docena. Aquella maldita sequía lo había agotado casi todo. Por momentos, su nerviosismo aumentó. Salió del establo y sin decirle nada a su mujer, que trasteaba en la cocina, se marchó a la taberna. Normalmente sólo lo hacía los domingos, pero sintió tal sensación de ahogo que pensó que sólo podría calmarla con unos tragos.

Cuando entró en el pequeño local respiró la misma angustia concentraba en el ambiente. Ni los más optimistas podían olvidar la sed de las tierras y la hambruna que se les avecinaba si no llovía pronto. Hablaban a susurros, como queriendo contener la congoja, por eso, cuando Nicasio, el terrateniente del pueblo, entró con sus habituales gritos, aún se crispó más el ambiente y el ánimo de todos. 
-¡Esto se debe de acabar ya! –Repetía como un dogma mientras daba golpes sobre la mesa. –Mañana voy a Valencia y hablo con el gobernador. Ellos nos piden dinero y ahora, con esta sequía, tienen que devolvérnoslo porque lo necesitamos.
Tras unas cuantas bravuconadas sobre sus amistades y su poder procedente de su patrimonio se marchó sin que nadie le contestase.
José se levantó y se encaminó a la puerta pensando que todo seguía igual o peor que antes y que lo único que estaba haciendo allí era perder el tiempo.
Ya en casa se disponía a volver a su quehacer en la cuadra cuando unos golpes atronaron la puerta. Escuchó la voz del alguacil que le llamaba por su nombre y apellidos. Abrió y éste le dijo que terminaban de cursar una denuncia contra él por haber robado el agua de riego. No le contestó, pero  la sombra que adivinó tras la vieja higuera volvió a su memoria. Esa noche no pudo dormir.
Al día siguiente fue al ayuntamiento. Allí estaba Nicasio, como representante de los hacendados, y el alcalde, el fiel lacayo del terrateniente, que tomó la palabra.
-Te creerás en todo el derecho del mundo a hacer tu real gana, ¿verdad? –le increpó el alcalde ante la sonrisa complaciente del ricachón.
-Esa agua iba a perderse en la acequia. –Se justificó José. –Y debía regar el plantel.
-Aunque se pierda el agua el turno es una ley así que ya sabes lo que hay o pagas la denuncia o esta noche dormirás en la cárcel.
Y José, por supuesto, se negó a pagar. Esa noche, en la prisión del ayuntamiento, José pensó en la sombra que intuyó, pero todavía no conseguía ponerle cara. Al día siguiente, el alguacil del pueblo le comunicó que se había cursado la denuncia y que el Tribunal tomaría cartas en el asunto. José salió del calabozo y regresó a su casa. No abrió la boca cuando su mujer le preguntó. Con ese silencio demostró su empeño por no pagar lo que le parecía injusto. En el pueblo pronto se formaron dos bandos: los que pensaban que José era el representante de los más débiles y los que opinaban que debía ceder a favor de los más poderosos como Nicasio. 
Por fin llegó la citación para que el primer jueves del mes donde debía presentarse ante el Tribunal de las Aguas de Valencia. Aquel sistema judicial oral dirimiría el conflicto con rapidez y sin costas agregadas.
La expectación crecía por momentos hasta el punto de que, ese jueves, todos dejaron sus quehaceres para asistir a la vista. En la plaza de la Virgen, delante de la puerta de los Apóstoles, alrededor de las sillas del tribunal, se colocaron los partidarios de José y los de Nicasio. Con el toque de las doce en el campanario de la catedral, El Miguelete, la sesión se inició. A pesar de que todo el mundo sabía que el impulsor de la denuncia era el terrateniente nadie sabía quién era el denunciante. José se vistió con su ropa de trabajo. Nicasio  acudió endomingado y con el aspecto de alguien que está esperando disfrutar de una fiesta. Faltaban unos minutos para dar las doce cuando, de la Casa Vestuario, el edificio que hay enfrente de la puerta de la catedral, salió el tribunal formado por los síndicos de cada acequia. Todos ellos ataviados con blusas negras una estudiada imagen de sabios venerables de la huerta. Les precedía el alguacil de la acequia con su tradicional gancho. Éste se quitó la gorra y pidió permiso al presidente del tribunal para cantar casi una letanía con los nombres de las acequias representadas:
“Denunciats de la sequia de Quart, de Benàger i Faitanar, de Chirivella, de Tormos, de Mislata, de Mestalla…” Al oír el nombre de su acequia, José dio un paso al frente y dijo con voz firme:
-Yo he sido requerido por este tribunal.
El presidente, tras confirmar su identidad, pidió también la presencia del denunciante y entre la multitud se abrió paso el hermano de José. Se puso delante del tribunal y con una voz entrecortada dijo que sólo representaba al que había cursado la denuncia contra el acusado. Se escucharon muchos susurros y comentarios que caldearon el ambiente. El denunciante, ante las preguntas del tribunal, repitió que, el denunciado, había tomado el agua de una escorrentía sin corresponderle el turno. En ese instante el presidente preguntó a José si era cierto lo que alegaban contra él y contestó que el agua iba a perderse en la acequia y que él no había incumplido ningún bando ni ninguna normativa. Escuchadas las partes, el presidente del tribunal no dudó en dar su veredicto en el que al denunciado se le perdonaba la multa impuesta por la alcaldía, pero debería perder dos turnos de riego.
José quedó desolado. Imaginó que era obra de Nicasio esa condena. Volvería a perder la cosecha. Aquella noche no pudo dormir pensando en la traición de su propio hermano y en su desvelo reconoció y recompuso la sombra tras la higuera. Tomó la determinación de que antes arrancaba las matas que dejaba que se secasen por la falta de agua cuando, en ese instante, un rayo iluminó la oscuridad y, a continuación, el trueno le avisó que la tormenta descargaba sobre la tierra reseca. Llovió toda la noche y todo el día. No hizo falta el riego para cubrir la necesidad de su cosecha que, ese año, fue magnífica. El miedo a la hambruna se desvaneció.




6 comentarios:

  1. que buen relato! gracias por compartirlo, en serio! saludosbuhos.

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    1. Hola Buhitas
      Muchas gracias por vuestra lectura fiel y comentario que sé que siempre es en serio. Un abrazo amigas.

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  2. Una buena historia, cuando falta el agua de riego los campesinos tiemblan. Un abrazo

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    1. Hola Maria del Carmen:
      sí, en mi tierra los labradores, los pocos que quedan ya, viven más pendientes del cielo que de la tierra. Me alegra que te haya gustado mi relato con tintes dramáticos. Gracias por la lectura y comentario. Un abrazo.

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    2. Què bonic i quant de sentiment i amor per la terra! Què dur estar sempre pendent del cel! I què bé ho contes amb tants detalls! M'alegre de que acabara bé i que no perguera la collita José. Després de tot el sacrifici, es mereixia un bon final. Enhorabona, Paqui!

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    3. Hola Susi:
      Tu també saps el que és el camp, l'horta i el que significa viure pendent del clima. Moltes gràcies per llegir els meus relats.

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